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肝炎 : 病因
   
西醫 中醫

甲型肝炎
由感染甲型肝炎病毒所引起,此型是世界很多地區最常見的急性肝炎類型。在人口稠密及衛生環境差的地區最流行,如非洲、亞洲、拉丁美洲等。甲型肝炎在阿拉斯加亦非常流行,由1960年開始,每8至12年就有暴發性感染甲型肝炎的報導,主要發生在20歲以下的年青人。

傳播途徑可經人與人接觸傳染,或不潔飲食如水、牛奶、海產食品或由含病毒的體液感染。高危因素包括與感染病人有生活接觸、性接觸或共用針筒等。前往甲型肝炎流行區域旅遊亦是常見病因。

乙型肝炎

乙型病毒
DNA
聚合物
乙肝表面抗原

由乙型肝炎病毒所致,會引起終生感染、肝硬化、肝癌、肝衰竭、最終會導致死亡。人們認為此型肝病的臨床表現,其實是體內免疫系統對抗肝炎病毒的間接反應,並非真正肝損害所致。乙型肝炎流行地區包括亞洲、非洲、南美洲亞瑪遜盆地、太平洋島嶼及中東。然而亞洲乃是患者最多的地區,在全世界350萬乙型肝炎患者當中,亞洲人口約占75%,主要發生的個案是由母親傳給新生兒。

在美國有超過100萬慢性乙型肝炎患者,多數是年青人,經由性接觸患者而感染。傳播途徑還有患病母親於生產時感染出生嬰兒、吸毒者共用針筒等。乙型肝炎高危者包括性活躍人士、注射藥物人士、母親患有乙型肝炎的嬰兒、醫療人員、腎衰竭需血液透析(洗腎)人士。

丙型肝炎
由丙型肝炎病毒所致,與乙型肝炎情況相同,可引起終生感染、肝硬化、肝癌、肝衰竭及死亡。在美國約有400萬丙型肝炎患者,70%的患者會進展致慢性肝病,是肝移植手術最常見的原因。

與乙型肝炎不同者,大多數丙型肝炎患者將會進展致慢性肝炎,只有15%的患者可清除體內病毒而自行康復。剩餘的85%患者會在六個月後形成慢性肝炎。

丙型肝炎基本上是通過腸胃外的途徑傳播,即靜脈血管途徑。常見於注射藥物人士,此乃現今美國最常見及高危的傳播源。其他潛在高危因素包括在1992年以前輸血(之前沒有有效的丙型肝炎測試)、意外被針筒刺傷、與感染人士有性接觸、感染母親所生的嬰兒、醫療人員、洗腎者等。

 

 
按此理解中醫肝臟功能

定義一節已提過,病毒性肝炎與中醫疾病中的黃疸、鼓脹和萰h相似,本節就此分析其中醫病因。

1.

黃疸的成因(急性期)
飲食失調影響脾功能,使體內產生濕邪,過多濕邪積聚便會轉化為熱邪,身體因而積聚了相當的"內源性濕熱病邪"(即身體自己產生的致病因素)。同時"外源性濕熱病邪"(外界入侵的致病因素如氣候)乘機侵襲,病邪停積在三焦,損傷肝引致肝之氣血塞滯,膽汁溢出正常管道到達皮膚、眼睛等,導致黃疸出現。

   
2. 腹脹或萰h的成因(慢性期)
患者身體抵抗力低下,或疾病在最初階段治療不當,剩餘病邪殘留體內未能根除,漸漸地侵害臟腑氣血,嚴重時導致氣滯血瘀,失調並使體液代謝紊亂,因而表現腹水症、肝區疼痛等。
   
3.

多器官衰竭的成因
受到疫癘病邪侵襲,疫癘病邪在中醫觀念是具有強烈傳染性的病邪,可引起嚴重症狀,病情進展迅速。疫癘病邪在體內蔓延全身,體內多個臟腑氣血均受損害嚴重,引致危重衰竭的症候包括出血、抽搐等。