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動脈粥樣硬化症 : 定義
   
西醫 中醫

「冠狀動脈粥樣硬化症」是「冠心病」的一種,其形成是由於在動脈血管內壁上有一些含脂肪物質積聚,這些脂肪積聚物含有膽固醇、血脂及血鈣等。 粥樣硬化常發於中血管及大血管內,其發病可於青年時期,有些人甚至於孩童時候已患有此病。

粥樣硬化的形成:

對於冠心病或動脈粥樣硬化的形成過程,現今醫學尚未完全清楚知道,但根據目前的醫學觀點,冠心病的初期乃由於動脈壁內有小傷口或刺激,這小傷口的成因常與高血壓、高血脂,和/或煙草物質等有關,傷口會吸引脂肪、膽固醇、血鈣、細胞物、纖維蛋白及其他在血液物質在傷口處形成一個堵塞物,這堵塞物隨後刺激動脈管壁進行防禦反應﹝免疫反應﹞,將管壁加厚,並吸引其他血內的細胞積聚到傷口處。這些細胞會吸引更多脂肪,並在細胞間形成一些結締組織,稱為「斑塊」斑塊的形成會令動脈管壁加厚及硬化,並使血管收窄,影響血流。若這部分血管壁變得過厚,流經這堛漲戭y便會減少,此外血管收窄亦會使血管容易受到血塊的阻塞。 當這情況發生時,依靠該血管供應氧氣的身體組織、肌肉或器官便會因而受損甚至壞死。

若阻塞發生於供應心臟血液的動脈內,可引致心絞痛、心臟病發,甚至死亡;若阻塞發生於腦部,則會引致中風;若阻塞發生於供應腎臟血液的動脈內,亦會導致腎衰竭;若阻塞發生於腿部,則會引致小腿部疼痛,因阻塞而致的小腿痛通常會走路及跑步時加重,並於運動停止後緩減。

動脈管壁的損壞亦可令管壁結構的變得脆弱及軟化,這情況在主動脈內尤甚﹝主動脈是從心臟分出的大動脈,負責將血液供應至全身各部﹞。由於部分動脈逐漸變得脆弱,血管壁可能會突然爆裂。有時候動脈內的斑塊會破裂及脫落,並沿著動脈游走至細小的血管處,阻塞該處的血流,游走的血栓可引致中風、心臟病發以及影響身體其他器官。

 

冠心病冠狀動脈粥樣硬化症在中醫屬「胸痹」的範疇, 胸痹是指胸部悶痛,其疼痛有時會引伸至背部,此外病人亦會有呼吸困難等問題,特別在臥下時尤甚。有關冠心病的臨床表現早見於古代醫書之中,如著名的醫書《黃帝內經》﹝公元前206年至公元220年漢朝時期﹞對此病曾有詳細的描述,並說:「心病者,胸中痛,脅支滿,脅下痛,膺背肩胛間痛,兩臂內痛」。漢代另一位名醫張仲景在《金匱要略》亦曾這樣論述:「胸痹之病,喘息咳唾,胸背痛,短氣,寸口脈沉而遲,關上小緊數,瓜蔞薤白白酒湯主之」,此後,在不同的年代,亦有不少醫學文獻論述關於胸痹症的症候、診斷及治療等。

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