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白血病 : 定義
   
西醫 中醫
正常血液圖片

白血病是造血系統的一種惡性疾病。患者體內有大量白血病細胞廣泛而無控制地增生,這此異常細胞會出現在骨髓、血液及淋巴組織中,影響正常血細胞的生長。

認識正常的血細胞可以加深了解白血病。血細胞主要在骨髓及淋巴系統的其他器官製造,骨髓是骨腔內的軟化海棉狀組織。骨髓內的原始細胞又稱幹細胞,會分化生長成三種血細胞-白血球、紅血球血小板。他們負責不同的功能:

白血球抗感染,消滅入侵身體的細菌或病毒。這種白血球又稱為粒細胞。

紅血球將氧氣從肺部輸送至身體各部。

血小板協助凝血,可以控制身體受傷部位的出血。

按此了解血細胞分類

淋巴系統包括骨髓、淋巴結、脾、胸腺及扁桃腺;在這系統內產生兩種血細胞(也歸納為白血球) -- B型及T型淋巴細胞。

B型淋巴細胞抗感染,他們產生"抗體"對抗細菌。

T型淋巴細胞也有抵抗入侵物的能力,同時也能對抗癌細胞。

當發生白血病時,骨髓會產生大量不成熟或型態異常的白血球,這些細胞未能及時排出骨髓腔,就會積聚在骨髓腔內,導致其他正常血細胞沒有足夠空間生長。最後正常血細胞數目下降,因而引起病人時常出現感染、貧血及出血問題。

在美國約31,500人於今年內被診斷出白血病,當中包括28,800成人及2,700兒童,大約21,500人也將因此而死亡。患者的存活期會因病型、發病年齡、患者本身的身體狀況及所接受的治療而有差異。平均來說,診斷白血病後,有65%的患者可以生存一年,五年後患者的存活率會降至44%。

白血病的分類有兩種,一種是以受影響的白血球類型而定,例如淋巴細胞白血病骨髓細胞白血病(以異常粒細胞為主的白血病)等。另一種是以病情進展速度及嚴重性而定,例如急性白血病、腦膜白血病等。急性白血病病情進展快速,患者血液媟|發現很多不成熟白血球。慢性白血病病情進展緩慢,血液堛漸捰撗y比較成熟及外型多正常。白血病分類非常重要,因為可以預測病情進展及決定治療手法。兩種分類手法往往結合使用,並把白血病歸納為以下四類:

急性骨髓細胞白血病(AML)
在50至70歲的成年人最常見,又稱為急性非淋巴細胞白血病(ANLL)。這種白血病的亞型又名急性前骨髓細胞白血病(APL),與出血症狀有關。
急性淋巴細胞白血病(ALL)
是10歲以下兒童最常見的白血病類型,也常常影響65歲或以上的老年人。多數病例是以B型淋巴細胞病變為主。自從90年代後期以來,此型的存活率已從70年代中的38%驟然上升至60%,而同時期之兒童存活率已由54%上升至82%。
慢性骨髓細胞白血病(CML)
主要發生在50至70歲的老人,小部分兒童也受影響。患者通常有一個突變基因名為Ph1染色體,是由於某段染色體排位異常所致。
慢性淋巴細胞白血病(CLL)
通常影響老年人並以家族性形式發病,患者可能發病多年,在沒有治療下也無自覺症狀。
 
 
白血病血液圖片

急性白血病是源于造血組織的惡性組織增生疾病,在中國古代醫學文獻中,并無白血病這個名詞,但對白血病臨床表現如貧血、出血、發熱、浸潤症狀(肝、脾和淋巴結腫大)等,卻早有記載。

急性白血病以現代醫學又分為急性淋巴細胞白血病及急性骨髓細胞白血病;雖然古代中醫並沒有這個名詞,然而白血病的上述相關症狀在很多祖國醫學文獻中都有記載,並以此歸類為下列的中醫疾病。

"熱勞"、"急勞": 白血病的發熱和貧血症狀多數同時出現,此表現與中醫的肺結核相似,有關症狀在編於公元1118年的《聖濟總錄》有詳細描述。
"內蒸"、"溫病伏邪": 白血病的發熱症狀,在臨床表現有低熱和高熱之分,前者與編於公元614年的《諸病源侯論》,其中記載的陰虛引致的低熱相似 ,後者類似病邪入侵引致的高熱症狀。 
"血証": 白血病的出血症狀與中醫的出血症狀相似
"馬刀" "痰核": 在中醫所指是頸、腋或皮下淋巴結腫大的疾病統稱。
"積癥": 白血病中表現的肝、脾腫大,古時稱為積,到後世這種實質性臟器腫大,則稱為癥。