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西洋參(花旗參)

「努力工作,專心遊玩」是生活在大都會人士的共同寫照。這種環繞物質的生活方式,卻對健康很有影響。超時工作,高度緊張的環境,高脂食品,煙酒等,統統損耗精神及體力。運動就更加不消提了,平時走走樓梯便氣喘如牛,汗如豆大,很明顯是氣虛的表現。假如伴有口渴,潮熱,雙頰潮紅,尿黃,便秘的情況,便是陰虛火旺的現象。陰虛火旺的人,大多有暗瘡,口腔潰瘍的毛病。這些都市常見的健康問題,正好利用西洋參來緩解。

大家認為人參性熱,補氣力度猛,充滿剛陽氣息。這對高麗參和國產人參來說是對的,但對於它們的兄弟西洋參,倒有點不確切。

從中醫角度看,幾乎所有參皆補氣,西洋參也不例外,但它的強度卻沒有那麼剛猛。西洋參味甘、微苦、性寒,並不如人參般溫熱。除了補氣外,它同時有養、清、生的功效。西洋參這種補氣同時又能養陰的特質,令它成為理想的保健品。

雖說西洋參的藥力比較溫和,但它仍然是藥,所以有服用禁忌。和人參一樣,有外感例如傷風、感冒,便不應服用西洋參,但若是傷風感冒痊癒後,西洋參可以補充損耗的元氣,是理想的調補用品。

西洋參有降血糖的功效;理論上,由於糖尿病人已服藥控制血糖水平,如果同時服用西洋參,可能會令血糖驟降。血糖過低除了眩暈外,可以引至死亡,必須要小心。如果經常覺得口渴想飲水,就要檢查是否由糖尿病引起,這時就應忌服西洋參。

藥理研究發現,參的主要有效成分為多種人參皂( ginsenosides) ,而其中一種名為ginsenoside Rf,是高麗參和國產人參獨有的,西洋參沒有。另外,亦有研究指出,西洋參的ginsenosides Rg1/Rf 和 Rc/Rb2比例,較高麗參及國產人參的比例高。這些研究或者可以給我們一些關於人參與西洋參藥效差異的線索。