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中醫如何理解人生不同階段之身體狀況,以及該階段之飲食重點?

傳統中醫認為人體在整個生命過程中,不斷地發展、維持及修復身體組織,而年齡反映了平衡各種改變的能力。在生命的不同階段,調整或迎合飲食需要可以達到健康長壽的目標。每種食物所擁有的性能,使其有特殊營養價值;如養血的、益腦的、生肌的、或補氣類食物等等。最健康的飲食,是廣泛選擇並且合理調配。

為了確保健康,人們應根據年齡及身體需要進食。日常飲食如未能滿足或是供給太過,均對身體無益,更可能造成嚴重問題。一日三餐必須要定時而進,有節制地吃,調配多種不同類食物。是中醫養生的重點。

中國年畫顯示健康小兒形象

小兒期


傳統中醫非常注重小兒飲食,規定這時期的食養總原則是調乳母、節飲食、慎醫藥。主要基於以下的生理特點:

  小兒處在快速生長及發育階段(中醫稱為純陽之體),身體尚未成熟與完善(又稱為稚陰稚陽之體)。中醫認為小兒陰陽不足,臟腑嬌嫩。使身體陽氣盛,而陰液相對不足,水液代謝需要較成人為高,容易出現有關問題。
   
  小兒功能未成熟,但對營養吸收要求又高,因此容易出現消化疾病。如嘔吐、腹瀉、寄生蟲及飲食所傷疾病。

俗語謂"若要小兒安,常帶三分飢與寒",是中醫貫穿整個兒童時期的指導。鍛煉小兒耐寒,可使小兒強盛,腠理堅固;至於略能耐飢,則保持腹中空虛,無停積之患,以減少疾病的侵襲。飲食適宜,不但能防病於未然,更可使身體強壯。

適宜小兒的食物有瘦肉、肉湯、乳品、蛋類、蔬菜等,這些食物容易消化吸收,同時提供足夠的能量、鈣及蛋白質等,可迎合小兒骨骼肌肉快速的生長。另一方面,小兒不宜過服甜點、油炸及肥膩難消化食物,中醫認為這些食物助長病邪的產生。咖啡、茶、辛辣及酒精更應避免。

青少年


魚及肉類補腎益髓,對青少年發育很重要
青少年時期是兒童轉變到成人的過渡期,生長發育迅速,男女性特徵開始出現。根據中醫理論,人體生長發育依賴腎臟。人出生後,由于先天和後天之精的相互滋養,從幼年開始,腎中之精氣逐漸充盛,至青春期,隨腎精的不斷充裕,更產生了一種促進生殖功能的物質,稱為"天癸"。於是男子能產生精,女子則有月經來潮,顯示性功能漸漸成熟,具備了生殖能力。青少年在這段時期,特別需要補充營養,以應付體重及臟腑功能增長。

中醫認為這個階段應多吃補腎益髓的動物食品,幫助生長與學習。青少年的日常飲食在質與量方面都應增加,特別要稍增輔食中的蛋、魚、肉類的比例。應多吃新鮮蔬菜和發芽蠶豆、豆芽、\類蔬菜。根據個人體質情況,適當吃新鮮的水果。另一方面,甜點、辛辣、酸味食品等要少食。禁止喝酒和抽煙,濃茶及濃咖啡也不宜。刺激性食物可增加興奮性,易使神經系統失去平衡而致精神或情緒改變。

成年

香蕉、蟹、生菜及西瓜屬涼性食物
胡椒及辣椒屬熱性食物

雖然身體的生長發育已靜止,但中醫認為這個階段是生命中體質、氣血最強盛的時期。人體內外各種功能活動處於最巔峰而又平衡的狀態。對於兩性來說,生活中無論家庭或事業都帶來壓力,日常亦需要良好的營養,而均衡飲食就已足夠補償。某類專業人士,如運動員、建築工人需要大量體能,必須配以高碳水化合物食品。腦力透支者則需要蛋白質豐富食物。

中醫推崇以體質來選擇食物,請參考"體質"。由於先天或後天的各種因素,使個人體質出現偏勝或偏缺的情況,常見如脾胃虛弱、衛氣不固、痰盛體胖等。總括來說,偏陽體質人士應稍增陰性食物(寒涼),偏陰者則選擇相反。陰性體質者進食過多寒涼食物,會導致身體進一步偏陰;自身調節機制將產生對抗反應,即西醫所謂的食物過敏症。

中年

紅棗是常用補益佐料

《素問•陰陽名家大論》中說:"年四十,而陰氣自半也,起居衰矣"。中年是人體由盛而衰的轉折點,各種衰退跡象由此開始。因此在這個時期補養身體,不但可維持活躍的生活,更為老年打好健康長壽的基礎。

中醫認為營養充足對扶助正氣、減低疾病危害很重要,推薦中年人應開始以藥膳滋補。在膳食中加入具有補益作用的中藥,加強自身調節衰退的能力,增進生命活動並延緩衰老。只要定期而持續地服用特定藥膳,就可以達到全面而長久的療效。有些簡單的食譜,如糯米紅棗粥、山藥粥治理脾胃氣虛,桂圓紅棗湯治理血虛等等,都是非常美味可口的日常膳食。常用抗衰老食物有蜂王漿、花粉、豆類、菇類、銀耳、魚類、鱉、芝麻、胡桃、蒲\、蒲黃及松子仁。

老年

茯苓、菱角及蓮子對老年人有益

在中醫的觀點,腎藏精多少決定了衰老過程的快慢。若維持腎臟之精氣充裕,則身體愈健康,衰退現象愈遲出現。衰老現象如關節、筋腱彊硬,牙齒疏鬆,白髮脫髮等,統統表示臟腑功能低下,氣血或津液不足。屬於中醫虛証的狀況。

老年人各種功能系統都有顯著的改變,因而決定了他們的特殊營養需要。就消化功能來說,由於牙齒脫落、味覺減退、各種分泌減少,引致食慾差,吸收不良。為了緩慢衰退及提升氣血,藥膳養生更是必不可缺的手段。老年人服用藥膳後,需要一段時間才能見效,所以更應長期持續地服用。日常飲食一定要煮熟、柔軟、易消化吸收。適合老年人的食物種類大多有益氣、補血、提升臟腑功能作用,如茯苓、枸杞子、黑豆、菱角、大棗、獮猴桃、胡麻仁、胡桃、葡萄、蓮子等。

孕產婦女


外界氣候或是情緒壓力是婦女疾病的重要成因,而飲食是維持健康的關鍵。月經來潮使婦女有周期性失血,同時氣亦跟隨經血流失。因此婦女須注意經期前後的飲食以補償不足。另外懷孕期間的飲食,直接影響母親傳授給胎兒的"先天之精"。這些"先天之精"將使胎兒一生受用,為此孕婦要吸收充裕的養份。總之,孕產飲食特點為,全面均衡,清淡易消化、益氣血為主。避免性味太過極端的食物;中醫認為性味過寒或過熱、或辛辣食物會導致孕婦體內積熱,並使胎兒出生後易有皮膚病。

懷孕初三月應多食溫性食物,如雞肉、櫻桃、椰子、薑及蝦

中醫理解婦女受孕後,身體所發生的變化,是源於陰血聚于胞宮(子宮),衝脈之氣較盛,氣血流動沒有孕前暢順,處於所謂陰血不足而陽氣亢奮狀態。在懷孕初三月,溫性食物應多吃;之後的月份,由於子宮郁熱常見,應以涼性食物對抗。另一方面,可以定期服吃滋補膳食,但生產前數月就應避免,否則可能有巨大胎兒或難產的情況。必須戒食辛辣、酒精、冷凍食物,這些食物會引致流產。

懷孕的第二階段應多食涼性食物,如青瓜、豆腐、梨、蘿蔔及草莓

在傳統習俗中,無論產前或產後調理,生薑都是食療中重要的成份。用剛煮沸的熱水浸泡幾片生薑,即時飲用,或待薑汁充分泡出後才喝;是安全而優良的止吐良劑。薑祛寒解毒,能溫暖脾胃及預防食物中毒,是膳食中常用的佐料。陳皮行氣健脾,燥化痰,對脾虛所致的症狀非常有效。薑與陳皮又能互相抗衡,兩者在膳食烹調中不可缺少。

俗語謂"胎前宜涼,產後宜溫"。生產時孕婦流失大量津液及血,使婦女進一步陰血不足,並導致陽氣泄出體表,因而出現內寒症,如惡風、怕冷等。所以這時適合進吃溫熱食物。由於產後均有虛損,飲食或例行調養是回復體力的關鍵。其中一個傳統食療方法,是以薑燉煮菜餚。將薑數斤,去皮壓碎再加入大量甜醋,煨燴多個小時,至汁液量減少,成份完全析出,混合成甜美濃汁。將之常備用作燉雞、鴨、豬、或最常用的豬腳,是該段時期的主菜。另外的一道日常菜餚是用薑、花生、紅棗和米酒烹煮的雞湯。

陳皮是中式膳食常用配料

生產後,脾胃製造的水谷精媺經由衝脈及手陽明大腸經注入乳房,滋養並促進乳液分泌。中醫食療中,鯉魚湯對產後乳少很有效;將鯉魚煲煮一小時,加入豆腐、薑和鹽調味,形成乳白狀湯水即可飲。

 

 


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Written By:
Dang Yi (黨毅) MD PhD
Professor, Beijing University of Chinese Medicine; Visiting Professor, Middlesex
University, London, UK; Vice Director, Gourmet Food Institute of Health Care and Nutrition of Beijing, PRC.
 
Editors:
Angela Collingwood MSN, Integrated Chinese Medicine Holdings Ltd.
Raka Dewan, Integrated Chinese Medicine Holdings Ltd.
Rose Tse, Integrated Chinese Medicine Holdings Ltd.

Special thanks to Elpidio Talens Juan for helping with article graphics.