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經絡是甚麼?

中醫認為人體有一個微妙的分佈系統負責傳送「」、「」、「津液」等精微物質。這個輸佈網絡稱為經絡系統。它像一個巨大的網,將身體不同地方聯系起來,透過特定的途徑及時間,經絡系統組成了一個全面和複雜的人體地圖。經絡系統以哲學的方式解釋了人體的生命活動及生病的原因。

經絡的字義

人體的經絡系統,分別由經脈和絡脈組成。早於幾千年前,中國古代醫學文獻《黃帝內經》已記載了經絡的概念:「經脈為堙A支而橫者為絡,絡之別者為孫。」「經」是路徑的意思,屬縱行的通道;「絡」則有網絡的意思,屬經脈的分支,多縱橫交錯循行全身。「經」與「絡」二字有聯系,連絡的意思,它們在身體中聯系在一起,組成經絡系統。

經絡並非血管

經絡雖然像一個管道系統那樣輸送及傳遞氣血,但它並不是一個血管系統,亦沒有實質的管道結構。歷年來已進行了許多關於經絡的研究工作,並提出不同的生理學假設,如神經反射模型等,但目前研究員仍未能確切地以解剖觀點去完全描述經絡系統。

經絡學說的形成

經絡學說內容廣泛,包括經絡系統各組成部分的循行部位、生理功能、病理變化及其表現,經絡中血氣的運行與自然界的關係,經脈循行路線上的穴位及其主治作用,經絡與臟腑的關係等。

經絡學說的形成,是以古代的針灸、推拿、氣功等醫療實踐為基礎,經過漫長的過程,結合當時的解剖知識和藏象學說,逐步提升理論,其間又受到陰陽五行學說的深刻影響。中醫經典《黃帝內經》的問世,標誌著經絡學說的形成。《內經》系統地論述了經脈的循行部位、屬絡臟腑,以及經脈發生病變時的證候。

根據古代中醫文獻的記載分析,經絡學說可能透過以下途徑形成:

1. 針感傳導的觀察
當皮膚某些部位被針刺時,會有痠、麻、重、脹等感覺,這種反應稱為"針感",針感常沿著一定方向及路線向遠部傳導。中國古代醫家透過這些觀察,總結及歸納了這些針刺部位﹝即穴位﹞在身體中的規律,並逐漸形成了經絡學說的基礎。

2. 穴位療效的觀察
古時中國人嘗試刺激不同的穴位以舒緩某些症狀及不適,當他們不斷作出這些"穴位試驗"時,他們發現某些療效相似的穴位往往有規律地排列在一條路線上,經過歸納分類,逐漸形成經絡系統。

3. 穴位與某些病變的關連
從日常的經驗,人們逐漸發現當某些臟腑發生病變時,某些皮膚部位會有壓痛,並常常出現皮疹及色澤改變等現象,這些經驗和關係在中國古代的哲學如陰陽五行等學說中,不斷整理分析改進,逐漸形成一個結合了科學及藝術的經絡模型。

經絡的組成

經絡系統,由經脈、絡脈、十二經筋和十二皮部所組成。經絡在內能連屬於臟腑,而在外則連屬於筋肉、皮膚。因此經絡聯系了身體各部,並為人體輸送氣、血、津液等精微物質。

系統中的經氣會集中及輸注於某些體表部位,這些面積細小如點的部位稱為腧穴,又名穴位。雖然穴位處於體表,但其作用會影響體內功能。人體有十四經361穴、經外奇穴和阿是穴。刺激這些穴位可以調節臟腑經絡功能,增進體質。

經絡的分類

經絡分別與臟腑相聯系,中醫稱這關係為「絡屬」,凡與腑相絡屬的經脈均稱陽經,與臟相絡屬的經脈則稱為陰經。

經脈可分正經和奇經兩類。正經有十二條,包括手三陰經(手太陰肺經、手厥陰心包經、手少陰心經)、手三陽經(手陽明大腸經、手少陽三焦經、手太陽小腸經)、足三陽經(足陽明胃經、足少陽膽經、足太陽膀胱經)、足三陰經(足太陰脾經、足厥陰肝經、足少陰腎經),合稱「十二經脈」,是氣血運行的主要通道。

奇經有八條,即、任、沖、帶、陰蹺、陽蹺、陰維、陽維,合稱「奇經八脈」。有統率、聯絡和調節十二經脈的作用。

十二經別,是從十二經脈別出的經脈,主要是加強十二經脈中,相表堛漕漈g之間的聯繫。它們能通達某些正經不循行的器官與部位,因而能補充正經之不足。

 

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