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五行之間的相互關係

五行中的木、火、土、金、水並非獨立分離,而是緊密地結合在一起,並有其內在的秩序及規律,五行演化的秩序規律包括相生的循環、相克的循環、相乘的關係、反克的關係及生與克的平衡關係。

相生的循環

這循環是指五行相互化生的關係。木易於燃燒,化生為火;火燒盡則化為灰燼,化生為土;土中含有礦物,而礦物被開採提煉為金屬,從而化生為金;加熱後的金屬經冷卻,小水點凝結在金屬上,從而化生為水;水灌溉樹木的生長,從而化生為木。按著這個規律,五行不斷互相化生,循環不息。

圖 1.
五行相生的循環

圖 2.
五臟相生的循環
索引:

」這個字包含了滋生、助長、養育、支援及促進等意思。這五行相生關係除可用作解釋自然現象,亦可被應用到人體之中。有時候,這關係會被稱為母子關係,就如母親誕下嬰兒一般。例如,火為土之母,因為火能生土;對應地說,人體的心﹝五行屬火﹞亦為脾﹝五行屬土﹞之母,因為心能支援及促進脾的功能。如果心的功能不足,脾便會受到影響。根據中醫的理論,心功能不足會引致血無所主,血無所主則脾便不能進行正常的運化氣血的工作,從而產生不平衡。這不平衡可以是輕微的,但若情況嚴重,亦可導致疾病的發生。

相克的循環

這循環是指五行間相互克制的關係。木的生長能使土壤受到破壞,因為植物會消耗土壤中的營養,從而克制土;土能將水按制,並防止水的溢流,因此土能克制水;水能將火撲滅,並阻止其慢延,因此水能克制火;火能將金溶化,故火能克制金;金能製成釜頭,砍伐木頭,故金能克制木。這克制循環不息,並提供一個相反的力量以平衡相生之力。生與克互相化生克制,以防止五行的過盛。﹝見圖﹞

圖 3.
五行相克的循環
圖 4.
五臟相克的循環
索引:

相乘的關係﹝過多的克制﹞

」這個字包含了抑制或制勝之意。自然界中,木克土﹝見圖﹞;而在人體中,則肝﹝五行屬木﹞克脾﹝五行屬土﹞,這堥x以平衡的方式抑制了脾的功能,若肝的功能過盛,則對脾功能的克制便會過多,這種現象稱為相乘。相乘的發生是由於肝功能過盛而生火,並影響其疏泄的特性以及氣機的流暢,由於肝氣鬱滯,脾便缺乏足夠的氣來推動,而食物不能被有效地運化為氣血。

反克的關係﹝原本的克制不足﹞

如果被克制的一方﹝敵方﹞太強,原先克制的一方便會反被控制﹝即原先的克制不足﹞,這種情況稱為反克。當木的質地太堅硬,而克木的金屬釜頭太鈍時,釜頭便不能將木砍伐,若伐木的力量太大時,釜頭可能反被伐木的反撞力震碎。以上的例子展示了一個反克的現象,而這種木反克於金的力量亦非正常現象。在我們的身體中,若脾的功能過盛,克制脾的肝便會反被克制,過盛的脾容易生濕熱,並會鬱於體內,無從釋放,脾的濕熱經鬱蒸後,便會影響肝及膽,這情況稱為「土壅侮木」。當這情況發生時,膽便不能正常地調節膽汁分泌,從而引起疾病。

生與克的平衡

正如著明的中醫張景岳﹝明朝公元1563-1640年﹞所說:「造化之機,不可無生,亦不可無制。無生則發育無由,無制則亢而為害。必須生中有制,制中有生,方能運行不息,相返相成。」

生與克的平衡對五行正常的運化非常重要,而五行中每一行都受到其餘四行的影響。例如,木生火,而木又為水所生,另一方面,木克土,而木又被金所克。這樣,五行在自然界中維持了一個微妙的平衡狀態。數千年以來,五行學說的智慧一直被應用到中醫學中,並成功地為人體提供了保健的策略。

圖 5.
五臟相生相克的循環
 

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