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陰與陽的特性

陰陽學說以兩種極向的屬性 - 陰陽來描述事物的道理及其相互間的關係,並以動態的方式解釋了自然現象的發生、發展和變化規律。

陰陽的對立制約﹝陰陽互相對立並互相制約﹞

陰陽學說認為一切事物都有著相互對立的陰、陽兩個方面。這兩方面相互抑制,並相互約束,以維持一個動態的平衡。例如,溫熱可以驅散寒涼,而寒涼則可降低溫熱。若沒有足夠的熱力,則會變得非常寒冷。又如人體的生理功能,興奮的機能﹝陽﹞與抑制的機能﹝陰﹞經常處於相互制約的平衡狀態。如果失去了這動態的平衡,則其中一方會過盛,從而產生健康上的問題。

陰陽互根互用﹝陰陽互為根據及互相作用﹞

陰與陽兩者均不能獨立存在,亦不能獨立脫離與另一方的關係。陰陽雙方需要依靠另一方作為其定義及存在的依據,這關係便是所謂「互根」的關係。例如,如果我們不知道甚麼是寒﹝陰﹞,我們便不能知道甚麼是熱﹝陽﹞;如果我們不知道甚麼是低﹝陰﹞,也就無法知道甚麼是高﹝陽﹞。陰與陽必須基於相對的比較才能量度。從哲學的角度看,陰陽相互「創造」了對方,並不斷地促進對方,這就是「互用」的關係。 按陰陽學說的理論,人體﹝整體﹞與生理功能﹝局部﹞有著密切的關係,一方面,人體的活動﹝陽﹞受著身體的物質﹝陰﹞所滋養,另一方面,物質形態﹝陰﹞造就了人體活動﹝陽﹞,陰陽互根互用,以達致健康的平衡狀態。

陰陽消長平衡﹝陰陽不斷變化,增長消退,並維持著平衡﹞

透過相互對立制約,陰陽維持著平衡狀態。但這平衡不是靜止和絕對的,而是維持於一定的範圍及限度之內。某些時候,陰長﹝增長﹞而陽消﹝消退﹞;其他時候,則陽長而陰消。四季的變化正好展示了這個概念,從冬至春,春至夏,氣候從寒冷逐漸轉暖變熱,這是陰﹝冷﹞消陽﹝熱﹞長的過程。從夏至秋,秋至冬,氣候則由炎熱逐漸轉涼變寒,而這是陽﹝熱﹞消陰﹝冷﹞長的過程。宏觀而言,陽﹝熱﹞的比例與陰﹝冷﹞的比例會相等,而陰陽就是以這種消長的方式維持著平衡狀態。中醫學正是運用陰陽消長動態平衡或偏盛偏衰的觀點,來說明自然界的氣候變化,以及人體的生理活動或病理變化。


陰陽相互轉化

當陰或陽其中一方走向極端時,會轉變其方向並轉化為另一方的性質,這便是「物極必反」的現象,這突然的轉變通常發生於極端的情況下。例如,當夏季經過最炎熱﹝陽之極點﹞的一天後,天氣便會不再變熱而反為轉涼了;同樣地,當冬季經過最寒冷﹝陰之極點﹞的一天後,天氣亦會不再變冷而反為轉暖。這種轉化是萬物轉變之始,而這轉變便是轉化及化生的動力。人體的興奮及抑制功能的交替亦體現著陰陽的互相轉化。




主要參考文獻
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作者:
黨毅
北京中醫藥大學教授
中國協和醫科大學博士
首都保健營養美食學會副會長

編者:
鍾錦華
藥劑學學士
綜合中醫藥控股有限公司