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中藥研究 - 現在與將來

>>中醫藥理論
>>現今中藥的科研發展
>>中醫藥研究的角色與未來的發展
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中醫藥理論


中醫藥在中國已發展了數千年。現今,中藥的應用包括礦物質和動物化合物,已變得越來越普遍。無論學術及工業界都投放大量資金,進行全面的中醫藥研究。同時有愈來愈多外國公司在生產及銷售中成藥。


西藥大多屬化學提純物,其作用原理是依賴某一化學單元來處理單一的生化問題。相反,中草藥含有各種不同的化學成分,它們的藥理反應可由其中一個化學成分產生,或是由各種不同化學成分產生複雜的相互作用而形成。

中草藥在醫學上最大的優勢是,它從各種植物中採摘得來,其有機本質與人體的生化原理相容,使人體產生毒副作用的機會較低。因此,中草藥的醫學原理符合自然療法原則,即以調動身體自癒能力來實踐。

現今中藥的科研發展


在西方,中草藥深受大眾及醫學界歡迎和重視。隨著中醫藥的廣泛流傳,對中草藥的監控及科學探究的需求相應增加。現代科技同時運用於定質和定量分析上,甚至最後階段於臨床測試方面。目的是使中藥的安全性和效用性得到全面的保證。從原料到產品包裝整個生產過程都有全面的監控,以保證中藥產品的品質安全穩定。


中藥在美國一直被視為保健品。近年來各大醫藥公司已肯定中草藥的保健價值,他們希望搜集更多有關中草藥的資料,投放大量資金,雇用大批科學家深入的研究。美國國家衛生研究院更於1999年,成立了一個對保健醫療(包括中醫藥)研究及監控的專責部門,並撥款五千萬美元作部門的開支1。該部門致力於保健醫療的探索發展、培訓保健醫療研究員,並向公眾和專業人士傳播有關官方的保健醫療消息。


現代科技日新月異,中藥研究廣泛採用這些技術來分析,當中包括顯微鏡分析、色譜分析、質譜分析、去氧核糖核酸定序技術和生物鑑定技術等。2這些現代化科研技術,對中藥的標準化十分重要,有效收集成分及生物活性的質量分析資料。再者,進行毒性、副作用測試,與隨機雙盲控制性臨床試驗,以確保中藥的安全與功效性3。目前,還開始有對單一中藥成分和複方成分特質作分析和比較。

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中醫藥研究的角色與未來的發展


中草藥是現代西藥純化學物發展的重要資源。現今西藥的發明程序大多從古老單一中藥或配方中篩選開始,透過研究該古老配方,提取出配方中的成分並進行藥理學的測試和生物活性分析,最後分離出最有效的中草藥成分4。這些有效成分被確定後,會進一步做安全性和效用性檢測,最後進入臨床試驗階段。


目前西醫大多以單純化學物來治病,不過中醫很早就已用中藥堛漱ずヰ奏畢X原理來處理不同疾病。與採用純化學物的西藥治療相比,中藥產生較少更輕的副作用,更能吸引消費者。因此,中醫中藥的組合和協同原理不應在醫藥發展的過程中被忽視。為承繼中醫藥傳統,中藥研究應該全面地的發展,無論單一中藥或複方都要從不同組裝水平來分析,更深入認識中藥作用原理。

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參考文獻

1. Jonas WB. Alternative Medicine - learning from the past, examining the present, advancing to the future. JAMA 1998; 280: 1616-1618.
2. Hsien TC, et al. Effects of Coriolus Versicolor (I'm Yunity) on Cell-Cycle Progression and Expression of Interleukins-1s -6, and -8 in Promyelocytic HL-60 Leukemic Cells and Mitogenically Stimulated and Nonstimulated Human Lymphocytes. J Altern Complem Med 2002; 8: 591-602.
3. Tsang KW, et al. Coriolus Versicolor Polysaccharide Peptide slows progression of advanced non-small cell lung cancer. Resp Med 1997; 97: 618-624.
4. Lee KH, et al. Research and future trends in the pharmaceutical development of medicinal herbs from Chinese medicine. Public Health Nutr 2000; 3(4A): 515-522.

撰文
Stan Man, Integrated Chinese Medicine Holdings Ltd.

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